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猶太人的始祖是亞伯蘭,不過在帶領他的族群進入迦南地以前,他們只能算是概念籠統的“閃族人”中的一支,要是歲月靜好,很可能在美索不達米亞的青山綠水間就此泯然眾人矣。但是亞伯蘭卻是個異數,由于史料缺乏,很難還原他率眾遷徙的真實原因了,只能采信圣經(主要指舊約部分,下同)記載:他蒙受神啟,改名亞伯拉罕,行了割禮,帶領著族人向神應許的迦南地進發。
  他們渡過幼發拉底河進入迦南地后,當地的原住民稱他們為“希伯來人”,這很可能源自阿卡德語的“哈比魯”一詞,意思是“自河那邊來的人”,這是猶太人得到的第一個稱謂(最早出現于創世記14:13),亞伯拉罕和族人默認了這個稱呼,但未必以此為榮,因為這是外邦人強加給他們的,而且當時進入迦南地的各色人等都有,本地人看外來戶總是帶著有色眼鏡,所以這個稱呼的潛臺詞哪怕沒有“盲流”那么惡意,也至多和“老外”差不多的明昵暗謔,遠稱不上尊重。所以在圣經中猶太人很少自稱“希伯來人”。
  到亞伯拉罕的孫子雅各時,猶太人得到了第二個稱謂“以色列人”?!耙陨小痹谙2畞碚Z中的意思是“與神摔跤”,同樣姑且采信圣經的說法,是因為雅各“與神與人較力,都得了勝”(創世記32:29),所以神讓他改名以色列,以示神的應許。他的12個兒子及其后代(即古以色列人的12支派)就被稱為“以色列人”,彰顯他們神選之民的身份。這個稱謂自帶光環,反正肯定不是外邦人的創意,猶太人引以為榮,所以后來經常用它來做國名就不奇怪了。題外話:據說雅各在和神人摔跤時被對方摸了一下“大腿窩的筋”(創世記32:32) 變瘸了,因此猶太人吃牛羊肉的時候都要剔去腳筋不吃,以至于他們在古代進入中國后被淳樸的當地百姓簡單粗暴地叫成了“挑筋教”,這可能是猶太人最始料未及的第n個稱謂,吃貨們眼里的世界果然不一樣呢。
  傲嬌的古以色列人享受完大衛和所羅門兩朝的鮮花著錦烈火烹油后不出意外地由盛轉衰了,王國也分裂成北方的以色列和南方的猶大兩個,各自偏安。猶大王國掌權的自然是猶大支派,大衛和所羅門都出自猶大支派,他們的后代相對爭氣一些,比北方的以色列王國多撐了130多年才被巴比倫王國所滅。國既不國,“猶大”便成了地理名詞“猶大地”,在波斯滅了巴比倫后成了“猶地亞”省。亞歷山大大帝征服波斯后,猶地亞開始希臘化,現代英語中“猶太人”的詞源就是希臘語和拉丁語中的“猶地亞人”,最初是希臘羅馬人對猶太人的蔑稱?,F在英語中小寫的“猶太人”也仍有貶義,不過這已經是后來語義邏輯的再演繹了??梢哉f到希臘羅馬時代,“猶太人”作為如今廣為人知的稱謂才登上歷史舞臺。
  因此,籠統的說,按時間順序排列的“希伯來人”、“以色列人”和“猶太人”指的都是一群人,但“以色列人”可能是他們最喜歡的稱謂。不過每個稱呼隨著歷史發展都不斷發生著語義轉變,比如現在提起以色列人可能更容易想到摩薩德和梅卡瓦,這就不是短短一篇回復能盡述的了。即便如此,“以色列”的本義仍耐人尋味,細品也許能更接近這個民族的初心。
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